les diatomées

Les diatomées, qui sont de petites algues, ont une enveloppe de verre d'une architecture très sophistiquée et d'une grande beauté. Ces enveloppes sont en silice, matériau presque identique à celui dont sont faits les grains de sable. Elles comportent un système de pores allant du nanomètre au micromètre qui permettent les échanges avec le milieu extérieur. 

Comment cette petite algue peut-elle arriver à fabriquer cette coque à température ambiante, en milieu aqueux, à partir de constituants de l'eau de mer, alors que, pour produire du verre, l'industrie est obligée de chauffer de la silice à plus de 1400°C pendant deux jours ?

C'est sur cette performance que travaille aujourd'hui à Paris une équipe du CNRS qui a réussi à produire des microsphères de verre à température ambiante pour encapsuler différentes molécules fragiles en vue d'utilisations médicales.

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