Définition du biomimétisme

Le biomimétisme (en anglais "biomimicry") est une démarche pluridisciplinaire qui consiste à étudier les modèles de la nature et à reproduire les propriétés essentielles (formes, matériaux ou processus) des systèmes biologiques en vue de résoudre des problèmes technologiques.

Mais il y a une différence fondamentale entre faire du biomimétisme et copier la nature. Il s’agit de "refaire ce que la vie a fait, mais à notre façon", comme le dit Jean-Marie Lehn, Prix Nobel de chimie en 1987. Car le chimiste est aussi un créateur : non seulement des produits naturels peuvent être modifiés (par exemple, en remplaçant un atome par un autre pour améliorer les propriétés), mais en plus la maîtrise des réactions chimiques lui permet de créer des objets qui n’ont pour limite que son imagination.

En chimie, la démarche biomimétique peut se résumer en trois principales étapes :

  •  le repérage d'une propriété naturelle intéressante.
  •  la compréhension des mécanismes physico-chimiques qui permettent cette propriété.
  •  l'adaptation de cette propriété pour résoudre des problèmes humains en utilisant des technologies maîtrisées.

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